Cómo se extrae el oro en la isla de Lombok

Cómo se extrae el oro en la isla de Lombok

14.12.2018

 

Según el informe del Servicio Geológico de los Estados Unidos del año 2016, Indonesia ocupa el 10 lugar en el mundo por el volumen de la extracción de oro. La explotación del metal precioso se realiza en muchas islas indonesias.

En 2013 el oro fue encontrado en Lombok, una isla de Indonesia en el océano Índico.

 

Truco astuto

Las empresas extranjeras de extracción de oro se interesaron enseguida del oro de Lombok. Mandaron a los geólogos para que tomaran muestras de suelo. Resultó que la cantidad del metal precioso en la isla era limitada y su extracción industrial sería poco rentable.

Sin embargo, los geólogos decidieron quedarse un poco más en la isla. Sin llamar la atención, contrataron a los residentes de la zona por 7 euros al día para que recogieran las “piedras especiales”, las empaquetaran en sacos y los metieran en coches. 

El peligro no da miedo

Al principio, a los habitantes locales les alegró tener una fuente de ingresos adicionales, pues para su pueblo 7 dólares era un buen dinero. Pero poco a poco la gente empezó a tener dudas acerca del valor de las “piedras”.

El geólogo Pak Saffrudin se lo ayudó a entender. Con su ayuda, los isleños con poca educación obtuvieron unos conocimientos valiosos como: dónde realizar la búsqueda, cómo cavar correctamente, y qué hacer después con las piedras auríferas.

“La población local no tiene que hacer para ocupar su tiempo. De abril a diciembre hay una sequía tan fuerte que hasta el suelo se agrieta. No hay trabajo ni ingresos. Es mejor que busquen el oro. Quizás ganen por lo menos un poco”, cuenta Saffrudin.

A los habitantes de la isla les entusiasmó la fiebre del oro. Ellos cavan pozos de 12-15 metros de profundidad para encontrar oro bajo tierra. Cada mes fallecen unas personas a causa de derrumbes. Pero el deseo de enriquecerse gana y la gente sigue bajando a las minas subterráneas improvisadas.

La manera de obtener oro

Los afortunados logran encontrar el oro en la superficie de la tierra. Pero no son pepitas auténticas, sino escombros de rocas sólidas que contienen vetas de oro. Para obtener el oro puro se necesita una tecnología especial. Los habitantes locales la llaman “echa mercurio, obtendrás oro”.

Para esto la gente busca piedras con vetas de oro, luego las dividen en partes más pequeñas. Después, las piezas de las rocas meten en un recipiente giratorio del aparato triturador y añaden agua. El resto, lo hace la máquina eléctrica. 

La tecnología tiene varias etapas:

1. Durante dos horas el aparato tritura y remuele las piedras que contienen oro. Después, en la masa obtenida se añade una pequeña cantidad de mercurio y se remuele una vez más durante 20 minutos.

2. La mezcla se pasa al recipiente grande y se lava con el agua de la manguera.

3. El mercurio, que es una sustancia más pesada, se asienta en el fondo. Lo enfrían con el hielo y lo vierten con ciudado en un trozo de tela doblado en forma de bolsita. Luego enjuagan la bolsita y la retuercen con cuidado.

4. En la tela se quedan una o varias bolas pequeñas de color gris que es la mezcla de mercurio y oro, de la que forman una bola densa.

5. De esta bola hay que evaporar el mercurio con un soplete improvisado. Al terminar el proceso de evaporación, se queda el oro puro.

Cuánto ganan los habitantes de Lombok

Después de pesar el oro, los isleños lo entregan a los comerciantes para la venta. Por un gramo del metal amarillo se puede cobrar hasta 25 dólares.

Una de las habitantes locales cuenta que antes de que su marido se dedicara a extraer oro, ellos vivían debajo del umbral de la pobreza. “A veces tenía que alimentar la familia con tan solo 70 céntimos al día”, dice la esposa del buscador de oro.

Algunos isleños han tenido mucha suerte: han logrado encontrar piedras que contenían mucho oro.

Si la tierra donde encuentran el oro tiene un dueño, entonces hay que pagarle una parte de las ganancias. Por ejemplo, si al vender el metal precioso, un equipo de buscadores de oro ha podido ganar mil dólares, debe pagar los 350 al propietario de la tierra, y los 650 restantes dividen entre ellos. Hay veces cuando cada uno logra ganar unos 150 dólares, y hay veces cuando no ganan nada durante semanas.

 

Las consecuencias de la extracción de oro

La mayoría de los buscadores de oro en la isla de Lombok ya sabe que el mercurio es una sustancia tóxica. Tratan de no tocarlo con las manos desnudas y tienen cuidado durante el proceso de evaporación. Sin embargo, el agua usada para enjuagar oro, que contiene mercurio, se mezcla con el agua subterránea y se filtra en los pozos que abastecen a los habitantes locales de agua potable. 

Los representantes de Greenpeace, la organización ecológica internacional, hicieron pruebas al agua que beben los isleños. Ellos confirmaron la presencia de grandes cantidades de mercurio y aconsejaron no verter el agua contaminada en el suelo en las zonas residenciales. El alto nivel de la carga de mercurio en el cuerpo de una persona puede provocar consecuencias irreversibles y perjudicar seriamente la salud.

Pero a los habitantes locales no les da miedo la aterradora perspectiva de acabar envenenados por sustancias tóxicas. La gente simplemente no piensa en las consecuencias. La extracción de oro con métodos tan dañinos es para ellos la única manera de ganarse la vida y mantener la familia.

 

A mucha gente le preocupa un problema: cómo asegurar un futuro digno para sí mismos y para la familia y no vivir “de paga a paga”. El oro garantiza la estabilidad financiera y la paz interior. El metal precioso es un activo líquido a largo plazo que le ayudará a preservar y acumular los medios personales y proteger su dinero de depreciación.

 

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