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Alla ricerca dellOro del Galeone Spagnolo

Alla ricerca dellOro del Galeone Spagnolo

18.04.2019

 

I tesori della nave spagnola "Nuestra Señora de la Concepción", affondata al largo della costa di Haiti, sono considerati tra i più preziosi mai recuperati dal fondo del mare.

Per tre secoli, questo galeone affondato ha affascinato i cercatori d'oro. Secondo i documenti d'archivio, la nave trasportava il carico più prezioso nella storia delle isole caraibiche.

Nella foto: la nave multi ponte da 120 tonnellate fu costruita nel 1620 e attraversò più volte l'Oceano Atlantico, trasportando tesori d'oro dalle Indie Occidentali alla Spagna.

Nell'autunno del 1641, la "Concepción", carica d'oro, salpò per il prossimo viaggio. Eppure il tragico finale era inevitabile. La causa del naufragio fu una serie di errori fatali.

 

Troppo oro

Nel porto messicano di Veracruz, numerose casse piene d'oro furono portate a bordo della nave "Concepción". Poiché il carico non entrava nella stiva della nave, diverse unità delle pesanti casse del tesoro sono state collocate sul ponte. Il capitano della nave era contrario a tale decisione, ma il rappresentante del re spagnolo, che supervisionava il carico, fu categorico.

Galeone salpò dalle coste del Golfo del Messico sovraccarico. A causa del ritardo nel carico, la "Concepción" mancò le avvertenze meteorologiche e non poté garantire una navigazione sicura nelle acque dell'Oceano Atlantico occidentale, dove le tempeste e gli uragani spesso infuriano con l'inizio dell'autunno.

 

Decisioni sbagliate

La prima parte del viaggio non si svolse senza intoppi. La nave arrivò al porto dell'Avana con le vele lacerate da una tempesta. La nave lasciò il porto cubano dopo piccole riparazioni. Pochi giorni dopo, la "Concepción" fu colta da una forte tempesta. Onde di marea giganti spezzarono gli alberi della nave. Dati i danni causati dalla tempesta, la nave non poté attraversare l'Atlantico.

Il capitano del galeone "Concepción", l'ammiraglio Juan de Villavicencio, decise di dirigere la nave verso il porto di Puerto Rico. Tuttavia, i navigatori marini calcolarono male le coordinate. Molti navigatori credevano che la "Concepción" fosse già vicino a Puerto Rico, ma la maggior parte di loro insistette per cambiare rotta e dirigersi verso sud.

Il capitano voleva dirigersi verso est. Tuttavia, secondo la legge spagnola, i navigatori marini di qualsiasi rango erano subordinati al dipartimento del commercio, non all'ammiraglio. Per questo motivo il capitano non poté usare la sua autorità per dimostrare che si sbagliavano.

Una settimana dopo, la "Concepción" colpì la grande barriera corallina. Solo una scialuppa di salvataggio fu calata in acqua. Il capitano sperava di estrarre la nave dalla trappola e la barca doveva essere usata come rimorchiatore.

La squadra non ebbe il tempo di liberare la nave dalla fessura tra gli scogli. Quando un uragano gigantesco colpì la "Concepción", la nave affondò. A bordo della nave c'erano 514 persone: l'equipaggio e i passeggeri. Solo 190 di loro si sono salvati.

Il naufragio del galeone "Concepción" rappresentò una perdita enorme per la tesoreria spagnola nel XVII secolo.

 

46 anni dopo

Per diversi decenni dopo la tragedia, molti cacciatori di tesori hanno cercato di localizzare il luogo del naufragio. Nel 1687, un giovane viaggiatore americano, William Phips, che sognava di trovare tesori d'oro, rilevò una nave affondata. Con l'aiuto della Aboriginal Haitian, riuscì a sollevare un decimo del carico del galeone dal fondo del Mar dei Caraibi.

Phips mantenne la posizione della nave affondata segreta. Seguì la propria direzione verso la destinazione prevista. Persino l'equipaggio della nave e gli indiani, che dovevano sollevare le casse del tesoro, non conoscevano le coordinate del luogo. William Phips non riuscì a recuperare tutto l'oro dal fondo del Mare dei Caraibi. Dopo la sua morte, nessuno riuscì a ritrovare la nave affondata per oltre due decenni.

 

Alla ricerca dei tesori del galeone

Nel XX secolo, molte altre spedizioni di cacciatori di tesori fallirono. Anche il famoso oceanografo, viaggiatore e scienziato francese Jacques-Yves Cousteau non riuscì a localizzare i resti del galeone "Concepción".

Il cacciatore di tesori americano Burt Webber cercò tracce della nave affondata negli archivi di diversi paesi per tre anni. Riuscì a trovare il giornale di bordo che apparteneva a William Phips, che estrasse alcuni dei tesori della "Concepción" dai fondali marini alla fine del XVII secolo, in Canada. Il diario di bordo ha aiutato Webber a localizzare il luogo del relitto.

Nel 1977, Webber prese un prestito da un amico banchiere per la spedizione, ottenne il permesso dal governo della Repubblica Dominicana che gli concesse diritti esclusivi per la ricerca del tesoro in cambio della metà dell'oro scoperto, e andò ad Haiti. L'attrezzatura della spedizione costò a Webber 450 000 dollari.

Il cercatore si trovava tra l'incudine e il martello: "Non avevo scelta: dovevo trovare il galeone "Concepción" per saldare i miei debiti", disse Webber. Il quinto giorno della spedizione il suo team ha finalmente scoperto la nave affondata. I sensori magnetici hanno aiutato a rilevare le casse del tesoro. Per sollevare le casse dal fondo del mare, i subacquei hanno dovuto rimuovere trecento tonnellate di coralli.

Nella foto: gli scavi archeologici sottomarini dei tesori della "Concepción" hanno richiesto 11 mesi.

Webber scoprì numerose monete del 1640, antiche catene d'oro e porcellane della dinastia Ming provenienti dalla Cina, oltre a gioielli in oro e pietre preziose: collane, bracciali e pendenti realizzati da abili artigiani dell'India occidentale.

 

Nella foto: catene d'oro, orecchini e rosette decorative a forma di fiori in fiore sono stati trovati sul galeone affondato.

La maggior parte dei gioielli trovati sulla nave fu poi messa in vendita nel famoso flagship store Tiffany & Co. sulla Fifth Avenue a New York.

 

Un fatto interessante:

Durante la spedizione subacquea nella "Concepción", il team di Webber ha risolto un mistero dei mercanti spagnoli del XVII secolo. Uno dei forzieri, sollevato dal fondo del mare, aveva un doppio fondo nel quale erano nascosti diversi chilogrammi di vecchie monete. Questa era una prova diretta del contrabbando che esisteva all'epoca.

 

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