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Il segreto del pirata francese Levasseu

Il segreto del pirata francese Levasseu

06.09.2019

 

Le vite dei pirati che vivevano nella parte occidentale dell'Oceano Indiano sono piene di leggende. Dal 1720, il famoso ostruzionista Olivier Levasseur, soprannominato La Buse ("avvoltoio" in francese), saccheggiava le zone vicine.

Nella primavera del 1721, Levasseur e la sua banda navigavano sulla fregata Cassandra lungo le rive di Réunion, dove avvistarono la nave portoghese Virgem Do Cabo. La nave era stata gravemente danneggiata durante la tempesta e si trovava senza armi o pistole a bordo perché l'equipaggio aveva gettato tutta l'artiglieria pesante in mare nel tentativo di rimanere a galla. Levasseur e il suo equipaggio presero il controllo della nave senza grandi difficoltà.

I pirati si rivelarono fortunati: la nave Virgem Do Cabo conteneva un vero e proprio tesoro! A bordo della nave portoghese, Levasseur scoprì lingotti d'oro, un sacco di casse piene di monete d'oro, scatole di pietre preziose e tessuti di seta. Levasseur divise le ricchezze dal valore incalcolabile tra i membri del suo equipaggio. Ogni pirata ricevette 40 diamanti e 6000 ghinee d'oro. Si diceva che i tesori rubati da Levasseur fossero il più grande bottino della storia della milizia pirata.

"L'Avvoltoio" scelse l'Île Sainte-Marie (l'isola di Sainte-Marie) come rifugio e nascondiglio segreto per le ricchezze rubate. La nave "usciva regolarmente a caccia", salpando dalle rive di Sainte Marie. Nel 1730, durante la battaglia con la fregata militare francese, la nave fu catturata. Il pirata fu incatenato e portato a Réunion, un dipartimento francese d'oltremare situato a 700 chilometri dal Madagascar.

Il pirata fu processato e condannato a morte per impiccagione. Secondo la leggenda, prima dell'esecuzione, Levasseur gettò tra la folla un pezzo di carta con un testo criptato e gridò: "Se riuscirete a leggerlo, troverete il nascondiglio del tesoro!".


Nella foto:
il crittogramma di Olivier Levasseur

I fatti di questa storia non sono noti con certezza, ma la ricerca delle infinite ricchezze del Levasseur non ha mai conosciuto tregua da allora. Nessuno è riuscito a decodificare il crittogramma del pirata. Si diceva che i tesori d'oro fossero nascosti sull'isola di Sainte-Marie, dove si trovava il campo dei pirati. Alcuni cacciatori di tesori credevano che il tesoro fosse nascosto nell'arcipelago di Mahé nelle Seychelles. Un ufficiale inglese in pensione, Reginald Cruise-Wilkins, credeva fermamente in quest'ultima ipotesi: Cruise-Wilkins si era ritirato nel 1941 a causa di gravi ferite e viveva nelle Seychelles.

L'inglese spese tutta la sua fortuna nella ricerca dell'oro del pirata. Cruise-Wilkins decise di esplorare la costa di Bel Ombre e assunse una dozzina di operai per condurre lo scavo. Gli operai riuscirono a trovare una tromba di scale scavata nella roccia, sotto uno spesso strato di sabbia costiera. La scoperta ha stupito Cruise-Wilkins. Egli suggerì che il passaggio avrebbe condotto ad una grotta sotterranea all'interno delle rocce. I suoi operai spostarono 700 tonnellate di terra, scavarono trincee in tutta la costa dell'arcipelago, ma non riuscirono a trovare un deposito sotterraneo con tesori d'oro.

Cruise-Wilkins si aggrappò alla speranza. Era spinto dall'idea di trovare il tesoro del pirata, così continuò la ricerca. L'inglese riuscì a trovare nella sabbia dell'isola di Mahé un paio di antiche statuette di marmo, un vaso da vino del XVII secolo, diversi moschetti, spade e monete d'oro francesi del XVIII secolo. Cruise-Wilkins era sicuro che i tesori del pirata fossero nascosti da qualche parte nelle vicinanze.All fine, dovette annullare la ricerca e rinunciare alla caccia al tesoro: aveva esaurito i risparmi personali, e non c'erano sponsor disposti a investire in un'operazione per scoprire il "mitico" oro. L'ufficiale britannico trascorse 20 anni della sua vita e spese 98 000 dollari alla ricerca dell'oro del pirata.

I tesori leggendari di Levasseur non furono mai trovati, ma grazie alla perseveranza e all'entusiasmo, l'inglese Reginald Cruise-Wilkins divenne una leggenda vivente delle Seychelles.

 

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