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Lestrazione delloro in Perù: una storia attraverso immagini

Lestrazione delloro in Perù: una storia attraverso immagini

22.11.2019

 

In molti paesi del mondo, la gente ha estratto manualmente l'oro per migliaia di anni.

Vi presentiamo un servizio fotografico sull'estrazione del metallo nobile nella regione di Madre de Dios, nel sud-est del Perù.

 

Da dove viene l'oro?

Nella foto: le più piccole particelle d'oro si trovano nel terreno. La presenza dell'oro è determinata dalla caratteristica brillantezza.

 

Come vengono raccolte le particelle d'oro?

Nella foto: i cercatori riempiono il terreno d'acqua e al suo interno vengono messi tappeti di lana. Come sapete, le fibre di lana rendono più difficile che le particelle di sporco si attacchino mentre si accumulano e trattengono le particelle d'oro. Poi i minatori scuotono la sabbia dorata dai tappeti nelle vasche di lavaggio.

 

Come lavare le particelle dal terreno?

Nella foto: un modo comune per recuperare la sabbia dorata dal terreno è quello di pompare il terreno liquido attraverso tubi flessibili e risciacquare in appositi scomparti.

 

La routine quotidiana dei cercatori

Nella foto: le aree di estrazione dell'oro nel sud-est del Perù hanno questo aspetto.

 

Nella foto: cercatori di oro di Madre de Dios al lavoro. Molti cercatori lavorano nelle miniere per 40 – 50 anni, a partire dall'adolescenza.

 

Nella foto: il palmo di una mano di un cercatore d'oro di 72 anni, impegnato nella lavorazione dell'oro da quando aveva 16 anni.

 

Nella foto: i bambini sono obbligati ad aiutare i genitori che lavorano nelle miniere.

 

Nella foto: un cercatore controlla la concentrazione di microparticelle d'oro nella sabbia del fiume. Sullo sfondo, un uomo a piedi nudi mescola la sabbia con il mercurio. Le più piccole particelle d'oro contenute nella sabbia si attaccano al mercurio, formando un amalgama: un composto denso contenente oro.

 

Il processo di ottenimento dell'oro

Nella foto: l'amalgama: una palla formata dalla lega di particelle d'oro e mercurio.

 

Nella foto: l'amalgama dorata viene bruciata con un bruciatore a gas. Il mercurio evapora ad alte temperature senza alterare l'oro.

 

Nella foto: un pezzo d'oro viene diviso in parti più piccole con una pinza, in modo che il mercurio possa evaporare.

 

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